Charles CROS : inventeur et poète français
Charles CROS (1842-1888)
Poète français, homme de savoir mais aussi inventeur perpétuel, il fait preuve d'une grande curiosité et d'une imagination débordante au cours de sa courte vie (1842-1888). Il décrit les principes de la reproduction photographique des couleurs, du télégraphe automatique et de la reproduction du son.

Le 18 avril 1877, Charles CROS rédige une lettre destinée à l'Académie des sciences contenant « la description d'un procédé d'enregistrement et de reproduction des phénomènes perçus par l'ouïe ». C'est la première fois au monde qu'une description de méthode de reproduction mécanique du son est décrite. Le 30 avril 1877, l'Académie des sciences accepte un pli cacheté sous le numéro 3109.

A l'inverse de Thomas Alva EDISON, Charles CROS se trouve en dehors du monde industriel et scientifique. Il ne possédera jamais les moyens financiers pour réaliser un prototype et commercialiser son invention appelée paléophone : la voix du passé.

Il meurt dans le dénuement le plus complet, le 9 août 1888 .